Numa entrevista ao The Hollywood Reporter, Jim Lee, o novo Diretor do Escritório de Criação da DC Entertainment (holding da DC Comics) explica quais os novos rumos da empresa após a grande mudança empresarial da WarnerMedia e fala quais os planos da editora para os quadrinhos, revistas digitais, distribuição internacional, adaptações ao cinema e TV e muito mais. Também deixa claro que o streaming DC Universe não irá mais produzir material original e que seus novos conteúdos irão migrar para o HBO Max.

O mundo do entretenimento passa por grandes mudanças. Nos últimos anos, houve grande número de fusões entre empresas (como a Disney comprando a Fox) enquanto se lançam novos formato de negócios, como o streaming, ainda liderado pela pioneira Netflix. A pandemia de Covid-19 que paralisou produções cinematográficas e televisivas e deixou cinemas vazios e sem filmes novos só piorou as coisas e acelera a necessidade de mais mudanças. E é isso o que a Warner está fazendo.

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Há dois anos atrás, a gigante de telefonia e comunicação AT&T comprou a Time Warner, empresa de produção de entretenimento que contém a Warner Bros. Pictures, os canais de TV HBO e The CW e a DC Entertainment. A empresa que surgiu da fusão, a WarnerMedia começou na sexta-feira da semana passada uma grande transformação, quando assumiu o novo CEO Jason Kilar e as mudanças vieram rápido: na segunda-feira, um pacote de mudanças foi anunciado, com a demissão de vários executivos sêniors das empresas e de centenas de funcionários. Dentre eles estavam o staff de comando da DC Comics, como o editor-chefe Bob Harras. O copublisher da empresa, Dan Didio, tinha sido demitido alguns meses atrás.

Na esteira das mudanças, o outro copublisher da DC, o desenhista Jim Lee emergiu como o novo Diretor do Escritório de Criação da DC Entertainment e é o novo homem forte da empresa; o responsável por manter a criação das HQs que servem de suporte à adaptação para as mídias mais lucrativas do cinema e da TV. Ele também continua como publisher da DC Comics.

Numa longa entrevista ao THR, Lee – que é sul-coreano de nascença, mas se criou nos Estados Unidos – explica o que todas essas mudanças significam para os quadrinhos da DC e suas adaptações às telas grandes e pequenas, e aproveita para falar de distribuição de revistas, internacionalização, HQs digitais e também esclarece que o canal de streaming DC Universe não irá mais produzir conteúdo original e suas séries, Titans, Doom Patrol e Harley Quinn irão migrar para o HBO Max, enquanto Star-Girl vai para o The CW, mas o streaming continuará existindo ofertando um catálogo de 25 mil produtos relacionados às HQs.

O quadrinista deixa claro que a DC continua com sua produção de quadrinhos e tudo o que foi anunciado nos meses recentes permanece em produção. Contudo, irá enxugar a linha de quadrinhos mensais publicados em mais ou menos 25%, mirando naqueles que estão dando melhor resposta no mercado. Ao lado disso, irão ampliar a oferta de HQs digitais – que inclusive têm distribuição mais eficaz em tempos de pandemia – e irão usar a experiência das revistas baseadas no game Injustice como modelo: as HQs foram lançadas em formato digital e fizeram muito sucesso e, depois, foram impressas e lançadas nas livrarias, vendendo centenas de milhares de unidades, números muito expressivos no mercado atual de comics.

Recentemente, a DC Comics rompeu com a Diamond Comics, a maior distribuidora de HQs dos EUA e isso gerou muita polêmica e temores de que o mercado de quadrinhos iria se enfraquecer. Mas Lee garante que o novo formato de distribuição, usando duas distribuidoras, a USC e a Lunar, está mais eficiente e isso já tem se revelado no aumento das vendas das revistas da DC. E cita o exemplo de Three Jokers, a revista do Batman sobre a existência paralela de Três Coringas – escrita por Geoff Johns e desenhada por Jason Fabok (veja mais aqui) – vendeu 300 mil cópias de seu primeiro número, o que é um número muito alto. Raramente HQs vende mais de 100 mil cópias hoje em dia e muitas das revistas mais vendidas do mercado se situam entre 70 e 80 mil unidades.

Por fim, Lee garante que a empresa está pensando em internacionalização e penetração em mercados estrangeiros, inclusive, descobrindo de que modo determinados personagens funcionam nesses mercados e que possam, assim, ser explorados de modo diferenciados nesses mercados.

Será que a experiência de usar os heróis da DC Comics junto à Turma da Mônica nas HQs brasileiras rendeu frutos?

Vejamos a entrevista na íntegra, transcritos diretamente do site do THR:

A DC ainda publica quadrinhos?

Absolutamente. Cem por cento. Ainda é a pedra angular de tudo o que fazemos. A necessidade de contar histórias, atualizar a mitologia, é vital para o que fazemos. A organização conta conosco para compartilhar e estabelecer os elementos significativos do conteúdo que eles precisam usar e incorporar em todas as suas adaptações. Quando pensamos em alcançar públicos globais e vemos os quadrinhos como uma ajuda a impulsionar essa consciência e essa marca internacional, isso faz parte do nosso futuro.

Dito isso, estaremos reduzindo o tamanho da lousa. Mas é sobre olhar para tudo e olhar para os 20 por cento mais baixos, 25 por cento da linha que não estava empatando o investimento ou estava perdendo dinheiro. É sobre mais impacto pelo peso, por assim dizer, e aumentar as margens de lucro das revistas que estamos fazendo. Tratava-se de alinhar as revistas ao conteúdo da marca da franquia que desenvolvemos e garantir que cada revista que publicamos tenha um motivo de existir.

Agora você tem dois editores-chefes interinos, Marie Javins, que chefiou a estratégia digital, e Michele Wells, que chefiou o selo YA. Como isso vai funcionar?

Achamos que seria uma ótima combinação reuni-las para ajudar a redigir e organizar o conteúdo que estamos fazendo ao longo dessas linhas. No digital, no global, queremos ter certeza de que temos diversidade e inclusão, e torná-lo de uma forma que tenha autenticidade para a narrativa que estamos fazendo.

Trata-se realmente de consolidar todos os nossos esforços e de ter todos os editores envolvidos em todas essas diretrizes e também de organizar, de maneira geral, um conteúdo que é para crianças de 6 a 11 anos e depois o público de 12 a 45 anos. Trata-se de consolidar formato e supervisão para um menor, mais concentrado, grupo editorial.
Você ainda tem o título de publisher?

Sim.

O seu trabalho mudou de alguma forma?

Tenho mais responsabilidades e mais expectativas do que nunca. Em conversas com (o CEO da WarnerMedia) Jason Kilar e (a CEO da Warner Bros.) Ann Sarnoff e meu chefe, (a presidente de experiências e marcas globais da Warner Bros.) Pam Lifford, eles têm alguns objetivos muito ambiciosos para DC e estou ansioso para estar além disso. A esse respeito, há mais coisas para fazer do que nunca.

Vou continuar a estar tão intimamente envolvido com a publicação quanto desde o início. Nada mudou lá. E isso significa focar no conteúdo criativo, na estratégia de conteúdo de quantas revistas devemos publicar, nos formatos que vamos usar.

Estamos trazendo um gerente geral para a organização. Minha função, da forma como era imaginada há 10 anos, era que eu sempre tivesse um parceiro que se concentrasse no lado operacional. O gerente geral que estamos trazendo tem uma vasta experiência em marketing, experiência em parceria global e experiência em desenvolvimento de negócios em geral. Essa pessoa vai começar em setembro.

As demissões ou reorganizações significam que os quadrinhos planejados ainda estão acontecendo? Os quadrinhos que seriam anunciados na FanDome ainda estão acontecendo?

Não há aviso de "lápis interrompidos". Todos foram avisados ​​para continuar trabalhando em todos os projetos que já iniciamos e aprovamos. Nessa medida, não há mudança.
Na primavera, a DC se separou da Diamond como sua distribuidora e assinou com duas novas empresas. Algumas pessoas disseram na época que seria um erro. Como está se saindo?

Não apenas superou nossas expectativas iniciais, mas o tamanho e a força do negócio estão no mesmo nível ou mais altos do que antes do COVID. Havia muito medo espalhado por aí sobre outro tipo de desastre do Mundo dos Heróis que ocorreu décadas atrás [nota: ele pode estar se referindo à crise do fim dos anos 1970, quando as HQs migraram das bancas de jornal para o mercado especializado das comics shops ou da implosão do mercado após a superfaturação de "edições de colecionador" na primeira metade dos anos 1990, que resultou na quebra do mercado e na falência da Marvel Comics. Assim, o mercado de hoje é muitas vezes menor do que o daquela época]; não há nada mais longe da verdade. As coisas transitaram muito bem - isso não quer dizer que não haja problemas que precisam ser resolvidos. [As distribuidoras] UCS e Lunar fizeram um trabalho incrível na transição de todo o conteúdo que produzimos, colocando-o em novos canais e levando-o aos varejistas.

E obtivemos alguns números tremendos em algumas das revistas recentes. Estamos de volta para divulgar a história da Guerra do Coringa que está rodando [nas revistas do] Batman. Várias impressões sobre isso. Na verdade, todos os números desde o seu lançamento aumentaram em número e você sabe como isso é difícil. Normalmente, ao lançar, você começa grande e os números diminuem. Mas aqui está o problema crescente. Conseguimos nossos números de Three Jokers e a primeira edição vendeu mais de 300.000 cópias. E esse é um livro de US$ 8. Esse é um número gigantesco para ter uma nova distribuição.

Não se tratava de pegar nosso negócio de distribuição e colocá-lo nas mãos de duas entidades, mas de: "O que podemos fazer juntos para fazer coisas que nunca foram contempladas antes". Coisas que adoraríamos fazer para aumentar o mercado físico.

Um boato que ouvi esta semana é que a DC vai apenas vender negócios e OGNs e fazer um acordo com a Marvel para que publiquem os quadrinhos da DC.

(Risos.) Não há nada mais longe da verdade nisso. Eu não sei de onde veio uma história dessas. Por que faríamos isso?
E quanto ao boato de que a AT&T odeia quadrinhos e quer sair do mercado de quadrinhos?

Não acho que eles queiram nos impedir de publicar quadrinhos. Os quadrinhos atendem a muitos propósitos diferentes e um deles é uma ótima maneira de incubar ideias e criar as próximas grandes franquias. Queremos continuar isso. Por que você iria querer parar com isso? Por que você gostaria de parar de criar um ótimo conteúdo que pudesse ser usado em toda a empresa?

O que vai acontecer com o DC Universe?

O conteúdo original que está no DCU está migrando para o HBO Max. Sinceramente, essa é a melhor plataforma para esse conteúdo. A quantidade de conteúdo que você obtém, não apenas da DC, mas da WarnerMedia em geral, é enorme e é a melhor proposta de valor, se eu tiver permissão para usar esse termo de marketing. Achamos que é o lugar para isso.

Em relação à comunidade e experiência que DCU criou, e todo o conteúdo de catálogo, algo como 20.000 a 25.000 títulos diferentes, e a forma como se conectou com os fãs a qualquer hora de qualquer dia, sempre haverá uma necessidade disso. Portanto, estamos animados para transformá-lo e teremos mais notícias sobre como será. Definitivamente não está indo embora.

Qual é o futuro da DC Direct?

Quando começamos, éramos uma das primeiras empresas, senão a primeira, a sair e criar um negócio que atendesse a esse mercado especializado. Esse sucesso trouxe muitos concorrentes e muitas empresas que agora estão naquele espaço. Portanto, trata-se de evoluir o modelo. Queremos produzir esses colecionáveis ​​e servir a esses fãs, mas provavelmente iremos mudar para um ponto de colecionável de preço mais alto e mais para um modelo de licenciamento, trabalhando com fabricantes com os quais já trabalhamos. Do ponto de vista do consumidor, não haverá uma mudança ou queda na qualidade do trabalho que estão vendo. Nos bastidores, como o criamos e como o entregamos a eles vai mudar. Ainda temos nosso principal líder da DC Direct, Jim Fletcher, com a empresa. Ele será apresentado em um divertido painel com J. Scott Campbell na Fandome.
Onde você vê DC em dois anos?

Você definitivamente verá mais conteúdo internacional. Você vai ver mais conteúdo digital. Quando você fala sobre o crescimento do nosso negócio, tanto físico quanto digital, para mim as oportunidades são globais. É nisso que vamos nos concentrar. Às vezes, isso assume a forma de conteúdo que pegamos aqui e traduzimos e vendemos em outros mercados, mas queremos fazer parceria com criativos em vários territórios e desbloquear histórias que pareçam autênticas para seus mercados, com personagens que eles podem abraçar como seus e olhar por oportunidades de pegar esses personagens e semeá-los em toda a nossa mitologia.

Com o digital, isso é mais uma questão de janela de lançamento, o que significa que vamos lançar conteúdo digital e as coisas que funcionam bem no digital também funcionam bem na impressão. Um bom exemplo disso é Injustiça, os quadrinhos digitais ligados ao videogame. Quando saiu, foi o quadrinho digital mais vendido do ano, superando o Batman. E trouxe muitos fãs adjacentes para o nosso negócio. E quando pegamos esse conteúdo e o reimprimimos em forma física, vendemos centenas de milhares de unidades. Foi um sucesso tanto físico quanto digital.

Estamos usando isso como um modelo à medida que saímos e fazemos mais conteúdo digital. Vamos pegar as revistas de maior sucesso e reembalá-las como revistas físicas. Acho que definitivamente há negócios a serem feitos em revistas físicas. Dito isso, acho que há um lado positivo maior no digital, porque podemos ir a um público mais global e a barreira de entrada, especialmente nesta pandemia, é menor. É muito mais fácil colocar conteúdo digital nas mãos de consumidores que desejam ler histórias. Queremos nos inclinar para isso e pensar bem como o conteúdo digital deve ser, como deve ser o formato.